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Perfil: Panamá

Información detallada sobre la República de Panamá y sus principales actividades.


Información General.

Situada en el Istmo entre norte y sur América, La República de Panamá cubre un territorio de 77 mil kilómetros cuadrados y está flanqueada por el Océano Atlántico y el Océano Pacífico. El idioma oficial es el Español, sin embargo un alto porcentaje de la población, especialmente en el sector de los servicios habla el idioma inglés. La economía del país está basada principalmente en las empresas privadas y gran parte de su economía se basa en el sector de los servicios, el cual está directamente vinculado con el comercio internacional y factores externos.

Desde sus inicios la banca y los servicios han desempeñado un papel crucial en Panamá. En este territorio se encuentran establecidos los principales bancos del mundo, los cuales se benefician de su sistema y las leyes que brindan privacidad bancaria. De hecho, es importante mencionar que dichas leyes prohíben claramente el hecho de compartir información sobre las transacciones del cliente localmente o con instituciones extranjeras. La privacidad es uno de los factores más determinantes en el éxito de Panamá como el principal centro financiero de Latinoamérica.

Es necesario mencionar que otros factores también han influido, incluyendo la ausencia de restricciones con las monedas, la libre circulación del Dólar como moneda de curso legal, el libre movimientos internacional de capitales y leyes fiscales con grandes ventajas para la comunidad financiera extranjera.

A pesar de contar con un sistema monetario no convencional, los inversionistas extranjeros disfrutan en Panamá de la libertad de realizar operaciones usando una gran variedad de monedas. Esto se debe principalmente al uso internacional del Canal de Panamá, a los servicios financieros y a una creciente industria turística.


Las Ventajas de Panamá.

Muchas personas se muestran asombradas cuando se enteran del gran número de bancos ubicados en la periferia de la ciudad. Panamá posee favorables leyes referentes a la confidencialidad comercial y bancaria. Esto le brinda a los inversionistas y a los clientes un alto nivel de privacidad cuanto realizan transacciones con las Firmas de abogados de alto nivel o bancos que existen en el país.

Conocido también como Puente de las Américas, Panamá se ha convertido en los últimos años en una jurisdicción de alto nivel para llevar a cabo operaciones financieras conectando ambos lados del continente y uniendo los dos océanos (Atlántico y Pacífico).

Panamá cuenta de igual forma con una serie de ventajas para la comunidad financiera mundial, los cuales detallamos a continuación:

  • La moneda de curso legal en Panamá es el US Dólar, el cual circula libremente y sin controles de cambio.
  • Panamá cuenta con la segunda Zona Libre más grande del mundo, atrayendo permanentemente inversionistas y ejecutivos de todas partes del mundo.
  • Con más de 100 bancos establecidos, Panamá opera como un enlace financiero de América y el Caribe.
  • La zona horaria de Panamá es la estándar de la zona este (-5GMT), asegurándole a los inversionistas horas convenientes para realizar operaciones comerciales y financieras.
  • Panamá cuenta con un moderno aeropuerto, un sistema de comunicaciones de última línea y una infraestructura financiera de primer nivel; garantizándoles a los individuos y a las compañías una amplia gama de servicios y soluciones sin comparación.

La Banca en Panamá.

Desde sus inicios Panamá ha funcionado como un punto de conexión mundial y en la actualidad se mantiene en la misma línea con los servicios bancarios que ofrece. Estas actividades supervisadas estrictamente por una Súper-Intendencia Bancaria que velan por mantener un sistema bancario confiable y de primer orden.

Gracias a la ley bancaria emitida en 1970, la cual garantiza el libre movimiento de capitales y bajos impuestos, mas de 30 países han establecido o están representados por bancos comerciales en Panamá.

Con 85 bancos de origen extranjero, el sistema bancario de Panamá genera aproximadamente 6,000 plazas de empleo, la gran mayoría de la fuerza laboral bancaria es de origen Panameño. De los más de 100 bancos registrados, mas de 70 brindan servicios de banca completos tanto a nacionales como extranjeros, 29 tienen licencia limitada a desarrollar operaciones internacionales y los restantes son oficinas de representación de bancos extranjeros. Es importante mencionar que las operaciones bancarias internacionales están exentas del pago de impuestos en la Republica de Panameña.


Los impuestos y las leyes tributarias en Panamá.

Mucho más que un paraíso fiscal, Panamá es un Centro Financiero Internacional y como tal, es específicamente atractivo para los inversionistas extranjeros. La ley fiscal Panameña está basada en el principio de la territorialidad. En lo referente a los impuestos sobre las rentas, el principio de territorialidad se aplica de modo que los dividendos obtenidos fuera del territorio Panameño están exento del pago de impuestos independientemente que el individuo o la compañía establecida este domiciliada en Panamá.

Históricamente, el sistema tributario de Panameña es uno de los principales factores por lo cual se han establecido en nuestro país más de 35,000 sociedades holding y se mantienen como referencia por parte de la comunidad comercial internacional para realizar de operaciones financieras. Panamá no graba ningún tipo de impuesto sobre la renta por dividendos obtenidos fuera del territorio de Panamá, incluyendo los provenientes de ventas realizadas fuera de Panamá. Este principio de la territorialidad de la fuente es solo una de ventajas de constituir una sociedad anónima en Panamá.


Estabilidad Política y Económica.

El gobierno de panamá está totalmente abierto y da la bienvenida a los inversionistas extranjeros. Desde la última década, Panamá ha aprobado una serie de reformas diseñadas para fortalecer la democracia y las inversiones. La economía en Panamá se ha mantenido estable y fuerte en los últimos diez años.

El producto bruto nacional crece un 2.6% anualmente, mientras la creación de nuevos empleos se mantiene en un 5%. La taza por desempleos ha bajado de 31% a 13%.

La ganancias por Turismo alcanzan el 10.5%, lo que significa 339 millones. En un esfuerzo de atraer y presentar incentivos para los inversionistas extranjeros, el gobierno ha desarrollado un agresivo plan para mejorar y crear hoteles tipo resorts e infraestructura turística en la costa Atlántica y Pacifica.

El total de ganancias generadas por el comercio de la Zona Libre de Colon exceden los 10.2 billones anuales. La Zona libre de colon contribuye un con un 5% del PIB (producto interno bruto), mientras que el trafico del canal de Panamá representa un 10% del PIB.


Inversiones Extranjeras.

Una actitud positiva enfocada hacia la libre competencia, junto con el hecho de tener el Dólar circulando libremente como moneda de curso legal ha contribuido a un aumento de la inversión extranjera. Más allá de eso, un desarrollo en las instituciones e instrumentos para regular las actividades comerciales y financieras en Panamá se llevan a cabo paralelamente con su economía orientada a los servicios y al comercio. Consecuentemente, se le da una gran importancia a crear y mantener un marco legal e institucional acorde con las necesidades comerciales y financieras que demanda el país.

Es vital mencionar que existen muy pocos requisitos referentes a la nacionalidad de los inversionistas y de igual forma no hay limitaciones para las inversiones extranjeras, especialmente para operaciones financieras internacionales realizadas desde Panamá.

Para promover las inversiones Panameñas, el gobierno ha desarrollado las modificaciones necesarias, tanto institucionalmente como en las infraestructuras de gobierno, una eficiente administración pública, un favorable equipo de leyes y un atractivo sistema tributario que brinda un gran número de incentivos para las inversiones.

Históricamente, la política del gobierno frente a las inversiones extranjeras ha sido siempre tan abierta, que no ha sido necesario emitir o crear una política formal sobre este tema. La legislación actual hace muy poca diferencia en el trato que recibe un nacional o un extranjero, por consecuencia todos los inversores independientemente de su nacionalidad son tratados con igualdad.


Tipo de estructuras más usadas para llevar a cabo negocios.

Adicionalmente a las sociedades IBC (Internacional Business corporations) conocidas también en Panamá como Sociedades Anónimas o Sociedades Offshore. Panamá cuenta con un gran número de instrumentos modernos para llevar a cabo operaciones financieras. Las Fundaciones de Interés Privado han capturado la atención de la comunidad financiera en los últimos años, sobre todo por su capacidad y flexibilidad para proteger bienes y administrar patrimonios familiares. Este tipo de estructura es muy parecida a la Fundaciones de Liechtenstein, sin embargo Panameña ofrece una opción mucho menos costosa.

En 1995 se crea en Panamá la ley que regula estas estructuras y actualmente representa una buena alternativa a la tradicional sociedad anónima o los fideicomisos. Las fundaciones de interés privado en Panamá representan una forma legal flexible de administrar y planificar el patrimonio familiar, al igual que brindan una excelente privacidad y protección.


Podemos resumir que Panamá ofrece al inversionista una completa gama de ventajas. Nuestra Firma, Mata & Pitti, cuenta con el quipo y la experiencia para asistirle a usted y a su empresa a hacer negocios en Panamá. Nuestros abogados quedan a su disposición para cualquier asistencia legal que usted necesite en nuestro país, por favor no dude en contactarnos. Con mucho gusto le asistiremos.